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Annexe : La pagode de Villeneuve sur Lot

Ancienne route de Paris, sur les coteaux de Las Piétas, une construction mi-européenne, mi-asiatique fait depuis longtemps partie du paysage.

Dans les années soixante-dix, le vénérable François Faugère, un bonze laïc de Villeneuve projette de construire une pagode consacrée à Bouddha. S’il existe un grand nombre d’autels privés chez des particuliers il n’existe pas de pagode dans le Sud-Ouest. La proximité du CAFI, fait du secteur un lieu central fort d’une centaine de fidèles. Le 21 aout 1972 est créée l’association cultuelle des bouddhistes de France. Un terrain est acheté, la première pierre est posée le 6 août 1974 en présence notamment du sous-préfet, du conseiller général et des ambassadeurs du Sud et Nord Viêtnam. Sans subvention et grâce à la générosité des fidèles le père Faugère rassemble près de 120 millions de centimes, des dons provenant de la France entière mais surtout des résidents du CAFI. Dix ans d’efforts furent nécessaires avant que la pagode soit inaugurée, le 14 août 1983. Faute de subsides, et parce que l’architecture rituelle ne correspondait pas aux normes des bâtiments de France, des trois toits symboles des trois refuges du bouddhisme, seul un a été autorisé, enlevant ainsi beaucoup de charme à l’édifice.
Depuis, la pagode a subi bien des péripéties. Le nombre de ses fidèles s’est considérablement érodé, les cérémonies se font rares. Mais il reste 4 occasions dans l’année, 4 grandes fêtes célébrées par des bonzes, pendant lesquelles chacun peut venir se recueillir ou découvrir le lieu.
On y trouve notamment l’imposant autel dédié à Bouddha, ses statues monumentales acheminées du Viêtnam dans les années 1976-1978 ou encore l’émouvant autel des ancêtres avec les photos des principaux donateurs.

D’après Hélène Lagès dans Ancrage

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