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Annexe : Les Indiens des comptoirs

Il se trouve au Cafi des hommes appartenant à la communauté indienne installée en Indochine depuis les débuts de la colonisation. La population indienne résidant en Indochine comptait 3 à 4000 personnes, majoritairement commerçants et employés, et principalement localisés à Saigon-Cholon. Il s’agit surtout de Tamouls originaires des comptoirs français de Pondichéry et Karikal, ainsi que de quelques Indiens venus des Indes britanniques (Sindhîs, Pendjabis). Seule une minorité des ressortissants des comptoirs français avait opté pour le statut de citoyen français, les autres ayant refusé (sont donc sujets français et non citoyens), pour ne pas avoir à renoncer au droit coutumier musulman. Les chrétiens et musulmans citoyens des comptoirs français étaient souvent employés de l’administration coloniale au Nord et au Sud. Les Indiens venus d’autres régions de l’Inde restaient sujets britanniques.

Bien que numériquement peu importante, cette communauté́ était assez diversifiée, de par les origines ethniques, l’appartenance religieuse et le statut social. On trouvait à la fois des musulmans, et, moins nombreux, des chrétiens, des hindous et des sikhs. Certains, très riches, étaient à la tête de commerces florissants, notamment dans le secteur du textile, et de compagnies d’import-export. D’autres, les chettiars, sont connus comme prêteurs sur gages. On trouve également parmi ces Indiens des employés de l’administration, des petits commerçants, des bijoutiers, mais aussi des gardiens d’immeubles, ou des chauffeurs.

Ils se mariaient généralement à l’intérieur de la communauté pour des raisons religieuses, et évitaient les mariages mixtes, mais il y eut cependant un nombre conséquent de mariages avec des vietnamiennes, notamment chez les fonctionnaires et les commerçants aisés. On retrouve, rapatriées au Cafi, plusieurs de ces familles composées d’une femme vietnamienne et d’un homme originaire des comptoirs de l’Inde, et qui avaient opté pour la citoyenneté française.

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Puzzle Indochine

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